Avoir des amis, c’est bon pour la santé

Des études démontrent qu’une vie sociale active peut vous aider à vivre plus longtemps.

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Lorsque Victor Wasaba a pris sa retraite il y a cinq ans, après avoir travaillé pendant 35 ans comme réparateur de téléphone, il ne s’imaginait pas passer tout son temps assis sur un divan à regarder la télévision. Le Winnipégois de 71 ans voulait être actif et, surtout, voir ses amis.

« Une fois par mois, je vais déjeuner au restaurant avec les membres de mon ancienne équipe de réparateurs. On se raconte les dernières nouvelles et on rit encore des mêmes blagues. On apprécie la présence des autres. Ce qui est bien, c’est que j’attends toujours ce moment avec impatience », confie-t-il.

M. Wasaba aime avant tout la bonne compagnie, il ne réalise peut-être pas à quel point ses déjeuners contribuent à améliorer sa santé. De nombreuses études ont démontré qu’une vie sociale active aide à demeurer en bonne santé et à vivre plus longtemps.

Les bienfaits de l’amitié

Une étude, menée par des chercheurs de la Brigham Young University et de l’University of North Carolina à Chapel Hill, conclut que les relations amicales ont un effet bénéfique sur la santé mentale et physique. Les chercheurs ont découvert qu’une vie sociale active pouvait diminuer le risque de cancers et de maladies cardiovasculaires, améliorer le fonctionnement cognitif et la capacité à accomplir des tâches physiques, et accroître la propension au bonheur.

Une vie sociale active peut diminuer le risque de cancers et de maladies cardiovasculaires, améliorer le fonctionnement cognitif et la capacité à accomplir des tâches physiques, et accroître la propension au bonheur.

À l’inverse, avoir relativement peu de rapports sociaux est associé à la dépression et à un déclin des facultés cognitives pour les personnes du troisième âge, ainsi qu’à une mortalité plus importante. Une étude de la Harvard Medical School soutient que la solitude augmente le risque d’un décès prématuré de 50 %, peu importe la cause. Les gens qui fument jusqu’à 15 cigarettes par jour sont exposés à ce même type de risque accru, selon l’étude.

La qualité plutôt que la quantité

Il y a plusieurs façons d’avoir une vie sociale active à la retraite : on peut faire du bénévolat, pratiquer un nouveau sport ou une nouvelle activité en compagnie d’autres retraités. Dans des régions ensoleillées, comme la Floride ou Palm Springs, il existe un certain nombre de communautés qui offrent des services pour les retraités actifs.

Il est encore plus facile de renouer avec d’anciennes amitiés qu’on avait peut-être délaissées pendant les années passées sur le marché du travail. C’est ce que M. Wasaba a fait. Il fréquente des gens qui tiennent à lui, ce qui l’aide à rester en santé.

« Entretenir des amitiés est quelque chose d’important pour moi, confie-t-il. C’est ce qui me procure un sentiment d’appartenance. J’essaie de rester en contact avec tout le monde. Après chacune de nos rencontres, je me sens vraiment bien pour le reste de la journée. Je n’ai jamais réfléchi pourquoi c’était comme ça, mais c’est quelque chose que je ne tiens jamais pour acquis. »

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