Deuxième service

Un couple de Calgary entreprend d’augmenter l’offre de bons repas sans gluten.

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En 2006, Brent Boeckx a l’impression d’avoir presque tout perdu. Le Calgarien met fin à une aventure de sept ans comme propriétaire et gestionnaire du populaire lounge Mortal Coil, vit un divorce éprouvant sur le plan financier et souffre d’une mystérieuse maladie. Alors qu’il s’efforce de reprendre sa vie en main, il entame une relation amoureuse avec une ex-gérante de restaurant, Linda Nainaar.

Rapidement, le couple souhaite travailler ensemble, mais ne veut pas ouvrir un autre restaurant. « Je suis convaincu que nous aurions eu du succès, explique Boeckx. Mais au bout du compte, notre exploit aurait été de vendre beaucoup d’alcool. Nous aurions un VUS et une grande maison, à défaut d’un projet noble… »

Au même moment, Brent Boeckx apprend qu’il a la maladie cœliaque, qui le contraint à adopter un régime sans gluten. Ses options ne sont pas des plus appétissantes. Que fait le restaurateur dans l’âme pour remédier à son problème ? Il entreprend de cuisiner lui-même sa nourriture. En 2010, avec sa femme, il fonde l’entreprise People Food, qui prépare des aliments sans gluten savoureux et sans additifs ni substances chimiques. D’abord un magasin de vente au détail dans un petit centre commercial, l’entreprise est aujourd’hui un grossiste qui approvisionne des épiceries indépendantes et des restaurants.

« Les gens disent que nous avons acheté une entreprise, mais, en réalité, nous avons acheté notre liberté. »

Après avoir essayé différents modèles d’entreprises, ils décident d’éliminer d’autres ingrédients de leur cuisine, comme la caséine, contenue dans la majorité des produits laitiers et qu’ils ont supprimée de leur diète pour des raisons de santé. Puis, ils se concentrent sur les pâtes à pizza et les galettes végétariennes pour hamburgers. Aujourd’hui, ces dernières sont offertes pour la vente en gros à l’échelle nationale par l’entremise d’un important distributeur alimentaire.

Quatre ans plus tard, malgré la tendance bien confirmée du « sans gluten », People Food est encore loin des bénéfices que Boeckx et Nainaar touchaient lorsqu’ils travaillaient dans la restauration. Mais ils ne regrettent rien. Boeckx peut à nouveau déguster un bon burger, en plus d’aider les gens atteints de la même intolérance que lui à bien se nourrir. « Notre nourriture est délicieuse. Elle fait notre fierté, dit Linda Nainaar. Plus que tout, elle contient des ingrédients sains qui ne rendront personne malade. »

Heureux dommage collatéral, la famille est plus en forme et plus heureuse que jamais. « Les gens disent que nous avons acheté une entreprise, mais, en réalité, nous avons acheté notre liberté, conclut Nainaar. C’est un chemin parsemé d’embûches, mais il en vaut la peine. Je ne reviendrais pas en arrière. »

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