Recevez comme un chef

Voici venu le temps d’organiser les traditionnelles fêtes du printemps. Et si vous faisiez une petite mise à jour de vos recettes ?

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À l’approche du printemps, plusieurs salivent déjà en pensant au jambon de Pâques ou à la poitrine de bœuf servie pour la Pessah, tandis que d’autres se passeraient bien de ces repas traditionnels. Il faut dire que les mets qu’on cuisine pour ces fêtes sont non seulement coûteux, mais ils nécessitent également beaucoup de préparation et manquent parfois de saveur.

Cette année, pourquoi ne pas ajouter une touche de raffinement à votre menu ? Nous avons demandé l’avis de Nicole Gomes, gagnante de l’émission Top Chef Canada: All Stars, et propriétaire de Nicole Gourmet et de Cluck ‘n’ Cleaver, un service de traiteur et un restaurant de poulet frit, à Calgary. Voici ses conseils pour apprêter un repas traditionnel qui plaira à tous les gourmets.

Misez sur la viande

Que vous apprêtiez une poitrine de bœuf pour la Pessah, des côtes de bœuf pour Pâques (le mets que préfère Nicole Gomes) ou un rôti pour l’iftar du ramadan, laissez reposer la viande à température ambiante environ 45 minutes avant de l’enfourner.

« Si elle est froide lorsque vous la mettez au four, elle n’atteindra pas aussi rapidement la température désirée. Elle sera grise à l’extérieur et très rouge à l’intérieur, sans compter qu’elle ne sera pas aussi tendre et juteuse qu’elle pourrait l’être », explique Nicole Gomes. Une fois sortie du four, laissez la viande reposer de 15 à 20 minutes. Vous permettrez ainsi à la cuisson de se poursuivre et au jus de se répartir.

La chef suggère de servir cette pièce de résistance avec une salsa aux fruits épicée ou une sauce chimichurri. Ces accompagnements inusités apporteront une touche d’originalité à ces mets traditionnels.

Essayez l’agneau

L’agneau, que l’on mange pendant ou à la fin du ramadan, convient aussi bien à d’autres célébrations. Selon Nicole Gomes, cette viande qui évoque le printemps s’apprête avec relativement peu d’effort si l’on considère le résultat obtenu.

Il arrive toujours un moment où le chaos s’empare de la cuisine, et c’est souvent dû aux nombreux accompagnements à cuisiner.

« Les jarrets d’agneau sont faciles à faire d’avance, assure-t-elle. Saisissez-les, ajoutez des carottes, du céleri, des oignons et des tomates en conserve, puis arrosez de vin rouge et laissez cuire à couvert pendant 3 h à 120 °C. Il vous suffira de les réchauffer avant de servir. »

Faites un bouillon maison

Pour réaliser une délicieuse soupe aux boulettes de matzo, Nicole Gomes vous recommande de faire votre propre bouillon. Il sera ainsi casher et moins salé que ceux vendus en magasin. Elle suggère de rôtir les os de poulet au four avant de les faire bouillir. Il s’agit d’une étape supplémentaire, mais qui peut se faire à l’avance et confère à la soupe un goût riche et complexe.

Préparez les légumes la veille

Il arrive toujours un moment où le chaos s’empare de la cuisine, et c’est souvent dû aux nombreux accompagnements à cuisiner. « Préparez-les la veille et réchauffez-les une fois que la viande est sortie du four », propose Nicole Gomes.

Pour sa part, elle apprête les légumes simplement, en misant sur de bons ingrédients. Par exemple, de belles carottes rôties avec du miel, du thym et des graines de coriandre, ou des betteraves rôties arrosées d’un bon vinaigre lorsqu’elles sont encore tièdes. Un gratin dauphinois est toujours gagnant, mais vous pouvez remplacer les pommes de terre par du céleri-rave ou de la courge musquée, ou, pour un repas casher, essayer une recette sans produits laitiers.

Vous pouvez aussi tenter de nouvelles techniques, mais, avant tout, privilégiez la simplicité et les meilleurs ingrédients que vous pourrez trouver. Et ne négligez pas les détails : un beurre de qualité, une tartinade sans produits laitiers, une moutarde raffinée ou du raifort peut rehausser vos préparations tout en vous évitant du travail supplémentaire. Votre principal défi consiste à réaliser un délicieux repas en un temps raisonnable, pour que vous puissiez profiter de la présence de vos invités.

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